Trouble with Bangla Script viewing ?!

Bangla Font problem? click here to get unicode font support.

aamra animation

Monday, 19 August 2019

Exploring Kankinara-Bhatpara of late

While AAMRA ek sachetan prayas attempts make sense of the changing world around us through the dedicated team of researchers the demand from changing world is ever increasing. The vibrancy with which such change is taking place makes it difficult for us to even keep a track of the things that are happening, let alone studying. We have witnessed several new incidents of mob lynching, polarisation and violence along the identity faultines, irresponsible comments by people who embody public sphere and of course the formation of a political sphere that no longer pays attention to the people any more. It's the strategic players and 'scientific' algorithm that has began to undermine the democratic spirit or the sentiment - whatever is still remaining. However, even in this dark hours AAMRA celebrates to the fact that publication houses like Sage takes the courage to publish a book entitled Lynch files by Zia us Salam or journals like International Journal of Conflict and Violence (click here for details) and Journal of Indian Anthropological Society (click here for details) publish article by AAMRA scholars on making and unmaking of polarisation in this part of the world.

We are working... dear fellow enthusiasts, we are working along the pathway to dream of a time when plurality and diversity is celebrated once again. Presently we are exploring Bhantpara-kankinara to understand the nature and extent of polarisation and politics. Interesting geography, interesting interfaces and legacies. Where people had to defecate together take bath together, literally privacy is breached through porous boundaries fought in the name of religion. Yes there are still coexistence if not a loud one... How does one make sense of that? AAMRA is searching for answers... Perhaps may be revisiting the questions themselves. A few moments from the latest field visit in August 2019.
Space for Tajia and Shri ram together

Jute mill gate

People bathing together 

We expect bring out comprehensive report on what is happening in West Bengal Post Ramnavami spectacle. 

Monday, 14 May 2018

Conflict Area Study-6: Prelude: Rejinagar Shariyati Violence

Prelude: Rejinagar Shariyati Violence

“Out beyond the ideas of wrong doing and right doing, there is a field — I’ll meet you there.”
                                                                                    - Jalaluddin Rumi
One of the most important trends in contemporary Bengal is to strategize for converting a multicultural society to a monolithic pattern.  The century long tendency of attack on Bengalee folk singers, Baul-Fakirs on the name of societal chastity now turns in to more perilous position. Political religion in structured and localized form now targets parallel system of belief and practice in own religion. And here Rejinagar incident provides us a chronicle of torture in such a symmetrical pattern that we decide to publish it in separate book head as the topic requires more concentration for its exclusivity among other contemporary discourses. Giving voice to the shared perception of all the tortured folks, we also target to publish separate report on attacks against Baul-fakirs very shortly. 

  Orthodoxy in both sides seeks to perpetuate on illusionary dichotomy they used, which juxtapose a highly charged, religio-politicized Muslim identity. We know that Salafism or Wahabism1 (referred as a cult of Ahl-e-Hadith) is supposed to be directly opposed the Sufi tone of Islam. Here in India due to democratic and secular polity conflict was not aggravated or took a violent appearance. Apart from the stanch followers of Shariyati and Sufism (here villagers called them as Pirponthi); it is totally confusing for the common Muslims to identify their differences and why they condemn and criticize each other.  
   Drawing on inclusive narratives and interactions with the survivors of the Rejinagar Shariyati violence, common people and activists who resisted; this report anatomizes how Radical Islam hypothesizes to engulf Popular Islam or Sufism. This meticulous field study makes a significant and timely contribution to the discussions on radicalization of society, administrative inaction and particularly peoples resistance. It is a little but in-depth research we able to complete.
We visited the villages, Teghori, Paschim Teghori and Nazirpur (under Rejinagar Police Station, Murshidabad) three times; the second one was the time of Ursh, the place where Shariyati mob ransacked a Darbar, a bamboo made local construction. Despite the anti-Pirponthi stand of local Imams a sizeable crowd participated there and also rituals were performed.  While in our rudimentary visit, we were experienced by the stricture of the female members of the family of the respondent Khadims, particularly in the area where Shariyati mob ravaged Sufi Centers. The village, Paschim Teghori, where Pirponthis resisted and abled to prevent destruction of their Darbar, was much more spontaneous. In the area of rest three Darbars, which were ransacked in a same day (29.10.2016) people remain unspoken. We also visited an old Darbar, Shariyati mob destroyed it 7 years back, and here victims shared that incident with grief and grievance. We keep all interactions and anguishes verbatim.
We are informed that Piponthis are threatened after our departure as they dare to reveal the atrocities they got from Shariyatis. The Pirponthis of Paschim Teghori, the resisting force here play the lead role to organize followers of different Sufi Tariqas2. Here two major Tariqas of Indian sub-continent, Qadiriya3 and Chishtiya4 have their followers.     
 Their mystical approach, religious performance in front of grave, use of music, musical instrument and dance create irksome for Shariyati followers. Shariyati followers believed that these cultural activities are against Islam. They announced restriction or publicized Fatwa by banning Mazar, Dargah, Nazargah, Darbar, Akhra and Ursh; if anybody (Muslim) goes there and takes part in the religio-cultural activities will be boycotted and also terminated from Islam. The said villages in Rejinagar witnessed the brutal materialization of Fatwa.
Our attempt to make contact with the Imams of local Mosques (including Jame Masjid) failed initially. But by the condition to keep his identity secret, an Imam emphasized their stand quoting Hadith and also denied his personal involvement in 29th October incident. The practice of Different Sufi orders in this village is Shirk, he said. In Islam the Shirk means the sin of practicing idolatry or Polytheism. The Hadith he talked about were mentioned in this report.
We repeatedly make attempt to talk with the Rejinagar Police Station, but we became unsuccessful. On 11 May, 2017 we emailed to the District Magistrate of Murshidabad and the Block Development Officer of Beldanga-II Block urging restoration of peace and normalcy and to book the perpetrators of Darbar destruction under the relevant section of Indian Penal Code. But till date no reply came in. No person was arrested.
We think the incident of Rejinagar Shariyati violence is a continued and well-planned strategy of Political Islam to destroy and occupy Sufi centers. The philosophy of single brand always attacks multiculturalism in different religiosity. The rise of Hindutva forces doing the same in different parts of India by imposing single brand of faith. In West Bengal, the hobnobbing between ruling party and Imams, Clerics gave a clear message to the mass that who are the authority of Muslim community. The unconstitutional powers they possess are largely hypothecated by the ruling party and these gave the massage to the administration to remain dysfunctional.
The Rejinagar-pattern atrocities were already in motion in various parts of West Bengal; it is our inability that we are unable to make documentation for every incident. We know about the brutal attack on Lal Shahbaz Qalandar Sufi Shrine at Sindh, Pakistan on February, this year. The blast took place during a Sufi ritual, Dhamal, when thousands of devotees were present. 85 persons were killed. People reacted largely, protested by performing Dhamal. Disgracefully here the day is nearer.

Subha Protim Roy Chowdhury
AAMRA (An Assemblage of Movement Research and Appraisal) Kolkata. 

1.      Wahabism or Wahhabiya- An ultra-conservative, puritanical Muslim movement adhering to the Hanabaite law, although it regards itself as ghair muqallidin, non-adherent to parties, but defending truth. It arose in Najd in the Arabian Peninsula during the 18th century. Its founder, Muhammad Ibn Abd Al-Wahhib (1703-87) found a champion in the tribal leader Muhammad Ibn Saud of the Dariya region, and from then on the Soudis became the main supporters of that movement. They believe that the Muslims have abandoned their faith in one God (tawhid) and have distorted Islam through innovations (bida) which run counter to pure Islam: ‘All objects of worship other than Allah are false, and all who worship such are deserving of death’ (Abd Al-Wahhib). The Wahhabis accept only the Quran and the authentic Hadith and reject 1400 years of development and interpretation in Islamic theology and mysticism. They oppose any veneration of saints and tombs, prohibit the decoration of Mosques, ban luxury and forbid any importation of kafir culture in their society. Furthermore, all Muslims who do not accept their creed are regarded as heretics, particularly the Shias, who are considered as archenemies of Islam.
During the 19th century, the Wahhabis in alliance with the Saud family began to expand territorially, and to threaten the interest of the Ottoman Empire. In 1802 they captured Karbala, and in 1803 Mecca. Thrown back by a long campaign, they were not politically strong until Abd Al-Aziz Al Saud captured Riyadh and established a new kingdom. The Hejaz was taken, but attempts to expand northward were blocked. Within the new kingdom of Saudi Arabia, the Wahhabis became dominant in conservative control, introducing mutawwiun, ‘enforce of obedience’, a kind of private religious police, monitoring not only public but also private conformity to Islam

2.      Tariqa- Originally a way of classifying the rules and methods by which a mystical approach to God might be sustained; it became a term for the different Sufi systems themselves, along with their rules and rituals.

3.      Qadiriya- A Sufi order (tariqa) founded in the 12th century by Abdal al-Qadir al-Jili, who was revered as a teacher and also a worker of miracles. Given the Sufi tendency to see the manifestation of being in the particulars of creation, but especially in Sufi adepts, it is not surprising that al-Jili was regarded as Lord of creation after and under God, and reverenced as ch. His tomb in Bagdad is a place of Pilgrimage. The order makes use of music and dance, particularly to encourage trance states. It is widespread from Morocco to India.

4.      Chishtiya- Min al Din Muhammad Chisti (AH 537-633) was an Indian, who mediated an important order (tariqa), Chistiya into India. He was much influenced by Abd al-Qadir-who, as a traditionalist, once said, ‘my foot is on the head of every holy man.’ Chisti emphasized fear of hell-fire as an important constraint in religious life, but he also encouraged music and chant since ‘song is the support and the sustenance of the soul’. The Chistiya, the sufi movement derived from him continues to make music central. It developed the qawwali (singers) whose songs of love and devotion to Allah are a feature of holidays and festivals. He died at Ajmer, and his tomb is celebrated place of pilgrimage. The heads of the Indian Sub-continent used to make trip to Ajmer Sharif as it gathers one of the highest numbers of pilgrims in India from different faith.

Description: C:\Users\SUBHA\user\SPRC\AAMRA\AAMRA BOOKS\a-5.jpg

Monday, 7 May 2018

Exploring polarisation in Kankinara

While places like Asansol-Ranigunj is in popular focus as places where riots did take place. There are several other places as well where relatively smaller incidents and conflicts have taken places before, during and after the Ram Navami ralley 2018. AAMRA is trying to document them as well.

The aim is to study a comprehensive and holistic study of polarisation in West Bengal.
An interview session in Kankinara with a local youth

AAMRA in Asansol-Ranigung

With increasing proliferation of identity based consolidations, AAMRA is getting more 'calls' to attend, more 'disruptions' to explore more 'disturbances' to cover and document. Now its Asansol-Ranigung. By May 30th, 2018 the death toll of the riot is 5. It is disturbing to note that increasingly 'invented traditions' are disrupting communal harmony of the state of West Bengal.

Aamra has been quick to mount on the study. First visit has been made on 8th April 2018 and we have visited again on 5th and 6th of May 2018. Documentations of narratives and exploration of grounded realities as well as popular perceptions are under process.

AAMRA hopes to bring out a comprehensive volume of the issues of Asansol-Ranigung as well as recent proliferations in other places.

Tuesday, 1 May 2018

Rejinagar Shariyati Violence: What does it indicate?

Several villages in Rejinagar Murshidabad have witnessed attack on Pirpanthi followers by Sharia followers in 2016. AAMRA has made repeated field visits find out what happened? how did it happen? and why did it happen?

With repeated field visits multiple dimensions of violence was surfaced. What AAMRA feels to be most disturbing is the tendency of people to implement quick and dirty mechanisms of violence to wipe out whoever is a little different from others. The dimensions that requires immediate attention includes:

a. consolidation of ideal Muslim prototypes
b. Social exclusion and violence through organisation base
c. Organised forms of violence
d. Targetting relatively open forums such as pirpanth traditions which is often Syncretic in nature.

The report is available with AAMRA.

Mapping Recent Riots in West Bengal: Seminar on Basirhat-Baduria and beyond

Background score:

AAMRA had organised a seminar centering on Basirhat-Baduria violence. On 7th April 2018 at Bangyo Biggyan Parishad Bhavan. The seminar was aimed at having a discourse on the recent events of polarisation in West Bengal beginning with events of religious conversion in Birbhum, through the aspects of Kaliachak violence, Dhulagarh incident and dimensions of Naihati-Hajinagar-Chandannagore to the most recent events of Asansol-Ranigung. We have conserdered Basirhat-Baduria as a case in the broad spectrum of relisious polarisation of West Bengal. Basirhat-Baduria is one of the typical cases baecause of three reasons, first, the event showed considerable evidence of organised polarisation, second, it begin with one of the most recent trends of polarisation, i.e., through social media and third, the conflict continued for a considerable period of time.
While focusing on the case, our attempt was centered on a) somewhat detailed account of the events of Basirhat-Baduria, b) unearthing of some of the major themes and domains of Basirhat-Baduria having generalised trends, and c) an attempt to map the existing forms of polarised practices in West bengal through the lens of broad social-scientific dimensions of conflict studies.

Book cover of the Basirhat-Baduria report

The event:

It was one of the first major thunderstorms taking place outside when AAMRA started the seminar. The weather became cool but of course, we were skeptical about people's attendance. However, as the event began we could see the seminar hall is filled with interested and interactive listeners. The seminar began with showing a a documentary entitled "Hok-er Ghor" by Faqrul-Arefin followed by a little discussion on the movie. We then quickly move towards our main event which is as follows.
Subhapratim Roychowdhury talked about AAMRA'S missions and how far the organisation has been able to meet its aims. Then he concentrated on the recent issues of polarisation in west bengal and elsewhere.

Md Faruqueul Islam gave a quick summary on the Basirhat and Baduria and pointed how AAMRA is methodologically different fron other media houses.
Suman Nath made a presentation of the major qualitative dimensions of the Basirhat and Baduria violence along with narratives from the fieldwork.
Mohit Ranadip gave intricate details of the nature of fissure, mistrust between the communities and possible psychosocial predispositions.
Irfan Engineer gave adequate foundation of linking polarisation politics in India and put West Bengal into perspective.
Giasuddin talked on the importance of focusing on all forms fundamentalisms in india and how civil society needs a greater role to play.
Finally Abhro Ghosh concluded by focusing on how social cultural dimensions needs to be taken up seriously because otherwise these mechanisms are systematically used by the fundamentalist forces.
Questions were asked how it is time for mapping these smaller and localised incidents in global perspectives.

What lies beyond:

Well, while we were working on the seminar, busily arguing on issues related to polarisation, disturbing events were surfacing at much greater scale centering on the event of Ram Nabami. AAMRA, immediately after finishing the seminar decided to go for a visit to Asansol where riots had take place. On the next day, a team of researchers from AAMRA went to make a visit to Asansol finding it another beginning of such studies.

A few photographs are given in the below.

Thursday, 9 November 2017


লালন মেলা, ২০১৭ এবং আমরা-
অমিতাভ সেনগুপ্ত
প্রতি বছর ১লা কার্ত্তিক লালনের তিরোধান দিবসে লালন মেলা হয় বাংলাদেশের কুষ্টিয়া সদরের কুমারখালি থানার ছেউঁরিয়া গ্রাম( এখন আর গ্রাম বলি কি করে!)।এই বছর ইংরেজি হিসেবে ১৬ থেকে ১৮ নভেম্বর পড়েছিল ১লা কার্তিক ঘিরে লালন সাঁই এর তিরোধান এর তিথি। এবার ১২৭ তম তিরোধান দিবস উৎসব।
"আমরা, এক সচেতন প্রয়াস" বা সংক্ষেপে ‘আমরা’ (AAMRA- An Assemblage of Movement Research and Appraisal, Kolkata), 'কৌম সংঘাত' নিয়ে কাজ করি ঠিকই, কিন্তু সংঘর্ষ পেরিয়ে নির্মাণও আমাদের কাজের পরিধির মধ্যে পরে। 'এমন সমাজ কবে গো সৃজন হবে, যেদিন হিন্দু মুসলিম বৌদ্ধ ক্রিস্টান...'(যদিও মতান্তরে এটি লালনগীতি নয়) - এই অনুভবে মেলার মাঠে জাত, ধম্ম এক পাশে থুয়ে সবাই যেমন মেশে, আমরাও গিয়ে মিলি। আশরাফ আতরাফ হিন্দু মুসলমান সবাই।
যাবার দিন কয় আগে ফোন করেছিল পুনা থেকে আমাদের এক গান পাগল, মিউজিসিয়ান বন্ধু কেশব আয়াঙ্গার, সুরের টানে ও ছুটে বেড়ায় নানা জায়গায়। লালন সাঁই এর গানে সন্ত কবীর বা তুকারাম এর ভাবনার উপস্থিতির সাথে পরিচিত হতে গিয়েই টান টের পেয়েছিল, তাই কুষ্টিয়া যাবো শুনে তড়িঘড়ি কলকাতায় এসে সঙ্গী হলো।এপারে গেদে ওপারে দর্শনা হয়ে যাত্রা পথটুকু ও মজাও পেলো আর শুনে দেখে প্রশ্ন শুধিয়ে নিজের মতো বুঝতে চাইলো এই বাংলা ভাগ কতোটা ‘আপন ঠকানো’। ২০১৫ সালে ‘আমরা’র তরফে শুভপ্রতিমদা (শুভপ্রতিম রায় চৌধুরী), ইন্দুভূষণদা (ইন্দুভূষণ মন্ডল), আর নাসিমা খাতুন এসেছিলেন। এবার আমরা দুজনে। কেশব একটি পুরো বাক্যও বাংলা লিখতে পড়তে কইতে না জানলেও গানের ভাষা যে সার্বজনীন তা বাউল শুনে কেশবের বুঁদ হয়ে থাকা দেখেই বোঝা যায়। 'বুঝেছি' ভাবে ঘাড় নেড়েই বাকি কটা দিন কত লোকের 'দোস্তো' হলো! নতুন একখানা কাঁঠাল কাঠের দোতারা হলো, ওস্তাদ কারিগর-শিল্পী বিশু ভাইয়ের কাছে ওর তালিম হলো, 'আবার আসবেন ভাইয়া' আমন্ত্রণ রইলো, 'কবে ঘুরে আসবেন' তার প্ৰতিশ্রুতিবদ্ধ হলো...'ভাব'-এর ভাবে, আটকালো না ভাষায়!
মেলায় পা দিয়ে শুরুতে কিন্তু ও একটু আশাহত হয়েছিলো...ওই 'হট্টমেলা'য়, বাউল নিয়ে, মেলা নিয়ে তার মনের মানসপ্রতিমা ভাঙার দায় আমার কাঁধে নেওয়া উচিৎ, কেননা নিৰ্জন একান্তের ফকির কুটীরের ছবি আমার মুখে শুনে শুনেই ও মনে এঁকে ফেলেছিলো খানিকটা।
যে কোনো কিছু নিয়েই 'কি ছিনু- কি হনু' আফসোস তো আমাদের সাংস্কৃতিক 'ঐতিহ্য'(!), এড়াতে চেয়ে লাভ নেই, ওই রাস্তায় হেঁটেই বলি,
বহু মতভেদ-এ১৮৭০-এর ১৭ অক্টোবর বা বারোশ সাতানোব্বুই-এর পয়লা কার্তিক, পাখি অচিন, ছেড়ে যায় খাঁচা। মাধব চন্দ্র কর ও পদ্মাবতীর পুত্র হিঁদু কায়স্থ ঘরের সন্তান , বা সিরাজ শিষ্য ফকির লালন সাঁই-এর ("ব্রাত্য লোকায়ত লালন"- সুধীর চক্রবর্তী)এন্তেকাল এর তারিখে পয়লা কার্তিক বসে মেলা। তাঁর নামে ছাপা হয়েছে সরকারি ডাকটিকিট। মেলা জুড়ে জ্যোতি ঠাকুর-এর আঁকা প্রতিকৃতি ছেপে টিশার্ট; বা কফি মগে হরেক রকমের লালন; একতারা খমকের সারি দেওয়া দোকান; সরকারী ‘মূল মঞ্চে’ ‘নির্বাচিত’ (?) বাউল ফকিরদের তেরাত্তির গান; "শরীয়ত বিনা মারেফত কানা , বেহেস্তের পথ নির্দেশ" পুস্তকাদির পসরা- সে এক এলাহি কাণ্ড। আরো আছে মুঠো ফোনের মেমরি চিপে ‘লালন গীতি লোড দেওয়া হয়’ দোকানে ছেলেপান-এর ভিড়।ছোট বড় মেজ যতেক রকমের সরকারি দল ও আমলার সমাবেশ। লালন যেখানে বাণিজ্য, ক্ষমতা জাহিরের সাম্রাজ্য।
১৯৬৩ সালে পাকিস্তান আমলে ‘লালন লোকসাহিত্য কেন্দ্র’-এর পত্তন হয়। স্বাধীন বাংলাদেশে ১৯৭৮-এ হয় ‘লালন একাডেমী’। স্থান মাহাত্যে "tangible cultural heritage in need of safeguard' বলে UNESCO ২০০৪থেকে ২০১০ পর্যন্ত শিল্পকলা একাডেমিকে অনুদান দিতে থাকে। ফকির দের একাংশের 'সাঁইজীকে কংক্রিটের বাহুল্যে ঘেরার' তীব্র আপত্তি সত্ত্বেও ২০০৪-এ বিএন পি সরকার মাজার চত্বরে বানায় একাডেমির পাকা বাড়ি।অন্যদিকে ‘লালন মাজার ও সেবাসদন রক্ষা কমিটি’ মন্টু শা ফকিরের নেতৃত্বে মামলা করে যে এই লালন আখড়া ও মাজারে ফকিররাই ‘ব্রাত্য’,এর বিচার চাই। ২০১১য় দুর্নীতির অভিযোগে নির্বাহী কমিটি ভেঙে দিয়ে আওয়ামী লীগ সরকার আবার সরকারি হাতে দায়িত্ব ফিরিয়ে নেয়...কালী নদী আজ মরা খাত। রাত কত হলো,উত্তর মেলেনা।
মায়ানমারের রাখাইন প্রদেশ থেকে লাখো লাখো রোহিঙ্গা উদ্বাস্তু ঢুকে পড়েছে বাংলাদেশে। সিরিয়ান উদ্বাস্তুদের মত এদের দশা, কেউ নিতে চায়না। এসব কথা আমরা বসে শুনছিলাম কিন্তু চট্টগ্রাম বা চিটাগাং-এ নয়, কথা হচ্ছিলো কুষ্টিয়ায় বসেই.বাংলাদেশের নানা প্রান্ত থেকে আসা ফকিরদের মাঝে বসেই, কথা হচ্ছিলো।
বাংলাদেশে বাউল ফকিরদের ওপর শরীয়তপন্থীদের আক্রমণ চলছে বহু বছর ধরে। কুষ্টিয়ার বর্ষীয়ান মরমী মানুষ লালিম হক সাহেবের বাসায় তাদের বহু বছরের কৃষ্টি চর্চার ঘর ‘ভাবের ঘর’-এ বসে। গতবারের সফরে ‘আমরা’ ডেরা বেঁধেছিল এখানেই। বনস্পতির ছায়াতলে পেলাম অনেক অরূপ রতন।কথা হলো কুষ্টিয়া কলেজের অধ্যাপক 'লালন স্মরণোৎসব কমিটি'র পদাসীন ড. মাসুদুর রহমানএর সঙ্গেও। সঙ্গে থাকছিলেন আরিফিন পাপ্পু, আমাদের ইন্দুভূষণ'দার সঙ্গে গোটা ভারতবর্ষ ব্যাপী কবীর চর্চার বিস্তার নিয়ে একটি ভিন্ন মাত্রার তথ্যচিত্র নির্মাণের কাজে যুক্ত পাপ্পু ভাই। দুই বাংলায়-ই অনেক মনে রাখার মতো সময় কেটেছে তার সাথে 'আমরা'র বন্ধুদের, তাঁর প্রতি আমরা কৃতজ্ঞ। আরিফিন ভাই সঙ্গে করে নিয়ে গিয়ে আলাপ করালেন বর্ষীয়ান মুক্তিযোদ্ধা ফকির নইহির শা’র সঙ্গে। আলাপ করালেন লালন গীতি-র তত্ত্বজ্ঞানী হৃদয় শা-এর সাথেও.
কথায় কথায় খুললো নতুন ভাবনাবিশ্ব (paradigm?)। বাউল ফকির নির্যাতন, রোহিঙ্গা, সীমান্ত পেরোনো সন্ত্রাস কেন্দ্রিক সব আলোচনা যখন মাথা খুঁড়ছে তখন রাষ্ট্রের আধুনিক ভূগোল-কেই non-question করে দিয়ে বাউল ফকিরদের প্রশ্ন - কিসের অনুপ্রবেশ,কার সীমান্ত? নদীয়ার ফকির কুষ্টিয়ায় 'গুরু-বাড়ী' যাবেন,কে ঠেকায় তাকে? আধুনিক রাষ্ট্র! রাস্তা কেটেছে দেশভাগ আর রাষ্ট্রের বাহিনী হয়েছে মোতায়েন, বি এস এফ আর বি জি বি। এই ক'টা বছর আগেও সীমান্ত পেরিয়ে অনায়াস ছিলো যাতায়াত, বছরে দুটো তিথিতে সাঁইজির মাজারে,এসেছেন থেকেছেন, ফিরে গেছেন , নেইকো সেদিন আর। রাষ্ট্র তার সীমানা-কাঁটাতার, অভিবাসন আইন আর নিয়ন্ত্রণ এসবে ঘোর অবিশ্বাস তাদের, কোন ক্ষমতা কাঠামোর প্রয়োজনে এসব,তাদের প্রশ্ন। আর 'অনুপ্রবেশ'(!) যখন সাংস্কৃতিক? সাধকের নির্জন একাকী জীবনে?
কেন লালন সাঁই এর জাত কুল পদবী পরিচয় খোঁজার এত হিড়িক আজ?সাধু -সঙ্গ,তত্ত্ব আলাপ,পালাগান কেন কালে কালে গৌণ হয়ে পড়েছে সাঁই এর মাজারে মেলা কমিটির এই business venture-এ? কেন কমিটির নির্বাচনে দাঁড়াতে লক্ষাধিক টাকা আমানত রাখতে হয় প্রার্থীকে, কোন ফকিরের সাধ্য তা দেওয়া? কারা সুযোগ পায় মূল মঞ্চে গান গাইবার, বক্তৃতা করবার, সে নির্বাচনের পদ্ধতি কী?
কালী গঙ্গা মজেছে আজ....রাত কতো হলো,উত্তর মিলেনা।
"This Man of The Heart is ever and anon lost in the turmoil of things. Whilst he is revealed within, no worldly pleasures can give satisfaction. Their sole anxiety is the finding of this Man."
বন্ধু কেশব, পথে আসার পথে সেদিন গেদে লোকালে বসে মোবাইলের ডাউনলোডে পড়ে নিচ্ছিলো ১৯৩০ সালের হিবার্ট লেকচার,টেগোর দিয়ে লালন জানা ওর কাজে এলো কি? প্রথম বার এসেছে 'লালনে', নতুন হাতে পাওয়া দোতারা'টিতে সুর বাঁধতে জিজ্ঞাসু চোখে তাকায় চারপাশে, আর এই যে এত মানুষ, তিনদিনের মেলায় আসেন, রাতভর গান শোনেন, মেলা ঘুরে গেরস্থালির আর ঘরের লোকের মনিহারি সওদা করেন টুকিটাকি, ছোট্ট একতারা খানি তুলে দেন সঙ্গের কচি'টির হাতে, র্যা ব (বাংলাদেশ পুলিশ)-এর রক্তচক্ষু এড়িয়ে আবডালে অশীতিপর দরিদ্র ফকিরের হাতের ছিলিম ও দু'এক টান ঘোরান প্রসাদ জ্ঞানে, কি পান তারা? সাধু সঙ্গ প্রত্যাশী সহজ লোকজীবন কি মিথ্যা হয় তবে? খানিক চুপ থেকে উঠে পড়ি, ফিরতে হবে এবার আমাদের।
কে আবার রাতজাগা গলায় গান ধরে নেয়... “এসব দেখি কানার হাট-বাজার/এক কানা কয় আরেক কানারে/ চল এবার ভব-পারে/নিজেই কানা পথ চেনে না/পরকে ডাকে বারংবার”
তির্যকতায় সবাই ভিতর পানে চাই, লালন সাঁই এর গান কাকে না বেঁধে!
"আমরা, এক সচেতন প্রয়াস" ফিরে আসবে বারবার, দুইবাংলায় বাউল ফকির ধর্মাশ্রয়ী প্রান্তিক মানুষের উপর আজও চলেছে অত্যাচার। মেলায় অত্যাচারের তথ্যায়ন করা যায় না। একান্তে কথা বলা মুশকিল হয়, যা আমরা আগের বারেও টের পেয়েছি। আমাদের পৌছতে হবে আখড়ায়। আমাদের কাজ চলছে ।